新发现:像天鹅的恐龙

新发现:像天鹅的恐龙

转载自《煎蛋网》,原文链接:http://jandan.net/2017/12/10/dinosaur-fossil.html

它拥有鸭子般的喙和天鹅的长脖颈,走起路来就像企鹅一样。

但是它是一只恐龙。

听起来有点怪异吧?别担心,古生物学家们来解答你的疑惑。

发表在这周《自然》期刊上的一项研究计划,详细地阐述了奇异的halszkaraptor——它太非同寻常以致于科学家们将其称之为一个全新的恐龙物种。

Vincent Fernandez——欧洲同步辐射中心的考古学家,同时也是此项研究的合著者,对《卫报》说:“它的特别之处就在于它看起来十分怪异。它并不相似于到目前为止我们所知的任何其它物种的恐龙。”

这个恐龙有类似于天鹅的体型,有长长的尾巴,弯曲而又优雅的脖颈以及鸭子似的喙。

虽然这对你来说可能是只鸟,但是halszkaraptor被认为是非鸟类恐龙。它同时也是白垩纪时期(位于侏罗纪和古近纪之间,是地质年代中中生代的最后一个纪)以凶猛残忍而著名的迅猛龙的近亲。除此之外,它们还有几点明显就是恐龙的特征——比如锋利的爪子和鳄鱼般的牙齿。

然而,这只恐龙并不仅仅只是“鹅卵石组成的鸟”的一部分。

研究学者们认为,当它漫步在大约七千五百万年前的地球上时,这片陆地同样是这个生物在水上的家。

研究的合著者Andrea Cau对Cosmos杂志说:“其它恐龙,例如棘龙,曾经有机会被认为是食鱼的恐龙,但是这是第一次我们发现一只恐龙既像鸟,又有着长长脖子和水栖生活。它用翻转的前臂在水中操纵前行,属于新的非鸟类恐龙物种。”

甚至连考古学家们发现遗留下来的化石的方式都非同寻常。蒙古的戈壁沙漠——一片曾经流水潺潺、无限生机而现在却贫瘠荒芜的不毛之地,在这里偷猎者们第一次偶然发现了这些嵌入在岩石内的化石。

只有在曾经那样的一个地方,既捕鱼又长相怪异的halszkaraptor才能当作是自己的家吧。

在不久之前,这个化石似乎一直长时间的沉浸在私人收藏家们的鸡尾酒舞会和闲来谈资之中,直到一位名为François Escuillié的化石商人找到它后才将它送往属于它的家乡蒙古。

而在蒙古最终使得科学家们能够启动同步加速器——一款利用粒子加速器以惊人速度来激发电子的强大的扫描仪器——然后钻研到岩石的深处,同时又能够完好保存生物遗留下来的化石骨架。

他们努力创造了一个精细的、带有高分辨率的扫描仪器,几乎真实地再现了该生物的骨架。

但这只恐龙还有更多的信息有待发现,研究学者们正在仔细地观察和研究从扫描中得出的山脉数据。

Cau对Cosmos杂志说道:“我很确定这只恐龙身上还有更多的秘密有待我们的发现。”

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本文译自 mnn,由译者 凯文妹妹 基于创作共用协议(BY-NC)发布。



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